Miedo a las personas mayores o fobia a la edad – gerontofobia

La gerontofobia, también conocida como el miedo a las personas mayores o fobia a la edad, es una realidad latente en nuestra sociedad. A medida que envejecemos, es común experimentar una serie de preocupaciones y temores relacionados con el proceso de envejecimiento. En este artículo, exploraremos en profundidad este fenómeno y examinaremos las causas subyacentes de esta fobia, así como las consecuencias que puede tener en la vida de las personas mayores. ¿Por qué la sociedad tiende a temer y menospreciar a los adultos mayores? Descubramos juntos la importancia de desafiar estereotipos y promover un enfoque más inclusivo hacia nuestros ancianos.

Miedo a las personas mayores o fobia a la edad – gerontofobia

La gerontofobia, también llamada miedo a las personas mayores o al envejecimiento, provoca un fuerte miedo al concepto de degeneración relacionada con la edad y a las personas mayores. La palabra Gerontofobia es una combinación de dos palabras griegas: geronto significa edad y Fobos significa miedo o aversión. La gerontofobia a menudo se confunde con la gerascofobia, que es el miedo a envejecer. En cierto modo, los dos temores están estrechamente relacionados.

La esperanza de vida media de los estadounidenses nacidos en 2019 es de casi 80 años. según las estadísticas. Conocer este número puede provocar ansiedad a los gerontofóbicos que se acercan a esta edad, pero también puede ser muy tranquilizador para personas mucho más jóvenes, sabiendo que estadísticamente todavía les quedan muchos años más de vida. Un gerontofóbico no sólo teme a la vejez, sino también a las personas mayores y frágiles. Muchos gerontofóbicos pueden evitar los hogares de ancianos, los hospitales y el estado de Florida, donde viven más de 46 millones de estadounidenses mayores de 65 años. La sola visión de una persona mayor puede desencadenar un ataque de pánico en toda regla en el individuo.

Miedo a las personas mayores o fobia a la edad – gerontofobia

Exploremos las causas, los síntomas y las opciones de tratamiento de esta fobia.

Causas de la gerontofobia

La gerontofobia, como todas las demás fobias, puede surgir de una combinación de diferentes factores.

Envejecimiento y mortalidad

Algunas personas pueden tener miedo de las personas mayores porque son demasiado críticas, desdeñosas y difíciles de entender o relacionarse. Otros pueden tenerles miedo porque se sienten incómodos con la edad. La vejez suele asociarse con la mortalidad o la pérdida de la juventud. Algunos también pueden sentir que las personas mayores tienen un olor diferente, están de mal humor, tienen dificultad para oír, no pueden ver ni caminar correctamente y están arrugadas y frágiles. Algunos usan pañales porque no tienen control sobre su vejiga. Una persona sensible o demasiado ansiosa con un miedo extremo a la muerte o a morir puede asociar esta fragilidad y enfermedad con la muerte, y esta podría ser una de las causas de la fobia.

Eventos traumáticos

En la mayoría de los casos, la causa puede ser un episodio traumático del pasado. Un niño cercano a sus abuelos puede haber sido testigo de su muerte, lo que le genera un miedo duradero a la vejez, a envejecer y a todas las personas mayores en general. El abuso (o la interacción desagradable con) una persona mayor también puede desencadenar esta fobia. La mayoría de los gerontofóbicos no pueden recordar el evento exacto que les provocó su miedo.

genética

Una combinación de genes o herencia junto con un desequilibrio químico en el cerebro también es una de las causas de las fobias. Algunas personas simplemente nacen con el tipo de personalidad de preocupación excesiva o ansiedad constante.

Padres

Los padres o cuidadores demasiado ansiosos pueden, sin saberlo, transmitir sus miedos a sus hijos. Por ejemplo, un padre podría hablar constantemente sobre los problemas de salud de una persona mayor frente a un niño, quien luego podría asociar la vejez y las personas mayores con enfermedades, dolores de cabeza y dolencias.

estrés

El estrés prolongado y no tratado también es uno de los factores de la gerontofobia.

medios de comunicación

La televisión, las películas y los libros que muestran a personas mayores frágiles y gruñones también pueden ser la causa de esta fobia.

Síntomas de gerontofobia

Los gerontofóbicos evitan a las personas mayores, los hospitales y las residencias de ancianos. Es posible que eviten ver a sus parientes mayores. La sola idea de envejecer o de tener un anciano o una anciana arrugada puede desencadenar un ataque de pánico en el individuo. Los gerontófobos pueden negarse a ver películas que representen a personas mayores.

A continuación se muestran algunos patrones de comportamiento comunes en personas con gerontofobia:

  • Evite visitar lugares donde pasan el rato las personas mayores.
  • Se niega a hablar con personas mayores y pone excusas cuando se trata de visitar a familiares mayores.
  • Mirar hacia otro lado o imaginarse en otro lugar cuando se enfrenta a personas mayores.
  • Dependencia del alcohol, medicamentos u otras sustancias para controlar sus miedos.

Ante la idea de salir con una persona mayor, pueden presentarse los siguientes síntomas físicos y emocionales:

  • La respiración se vuelve más rápida, las fosas nasales y los pulmones se abren más.
  • La frecuencia cardíaca y la presión arterial aumentan.
  • La cara del fótico puede parecer pálida.
  • Los músculos se tensan, preparando el cuerpo para una respuesta de lucha o huida.
  • El cuerpo comienza a sudar (ya que necesita enfriarse después del sobrecalentamiento).
  • La mente del fótico sólo piensa en una misma cosa: “¿Cómo puedo escapar de esta situación?” Como resultado, pueden perder el contacto con la realidad y parecer aturdidos, confundidos o preocupados.
  • La digestión se paraliza: la boca se seca porque se detiene la producción de saliva. Las náuseas y los vómitos también son síntomas de un ataque de pánico.
  • Los pensamientos de muerte o de morir se repiten constantemente en la mente del fótico.

No todos los que padecen fobia experimentan estos síntomas en esta medida, ya que esta reacción de pánico está controlada por el sistema nervioso involuntario. Las personas gerontofóbicas pueden ser ridiculizadas por tales muestras de miedo. Como resultado, muchos tienden a evitar a las personas mayores, lo que puede afectar sus relaciones.

Tratamiento por miedo a la vejez o al envejecimiento

Respirar profundamente cerca de personas mayores puede ayudar a un fótico a transformar patrones de pensamiento negativos y ansiosos en positivos. Aguante la respiración contando hasta 8 y luego exhale mientras dice la palabra “paz o relajación” de una manera calmada y calmada. Repita esto varias veces.

Informarse sobre los comportamientos de las personas mayores también puede ayudarle a calmarse en su presencia. Lea todo sobre el envejecimiento. Esta es una buena manera de desensibilizarse y pasar del miedo a la comprensión.

También puede ser útil la exposición gradual o la terapia de desensibilización. Esto incluye exponerse a su miedo de manera controlada. Puede aprender sobre las personas mayores, ver fotografías de hombres y mujeres mayores y visitar gradualmente hogares de ancianos. Tal vez puedas ayudar a las personas mayores leyéndoles, hablando con ellas o visitándolas en sus cumpleaños. Con el tiempo superarás por completo tu miedo.

En casos graves existe psicoterapia, terapia cognitivo-conductual o hipnoterapia. Puede hablar con su médico de cabecera, quien podrá sugerirle la terapia adecuada para sus necesidades. También se puede buscar ayuda en línea o fuera de línea a través de grupos de pares. La terapia cognitivo-conductual ha mostrado grandes resultados. Se basa en el principio de entrenar la mente para reconocer patrones de pensamiento negativos utilizando su conexión con sentimientos, sensaciones y emociones y luego transformarlos conscientemente en patrones de pensamiento positivos. La hipnoterapia llega al fondo de la fobia y ayuda a reprogramar el subconsciente para superar el miedo. En algunos casos, se pueden usar medicamentos para prevenir la ansiedad y los ataques de pánico.

¿Ahora que?
Lea los comentarios a continuación de otras personas que padecen esta fobia o comparta sus propias experiencias. Eche un vistazo también a la sección “Historias de lectores”.

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Miedo a las personas mayores o fobia a la edad – gerontofobia

Miedo a las personas mayores o fobia a la edad – gerontofobia

La gerontofobia, también conocida como el miedo a las personas mayores o fobia a la edad, es un trastorno de ansiedad que afecta a muchas personas en la sociedad actual. Esta fobia se manifiesta a través de un temor irracional e intenso hacia los ancianos, llegando incluso a evitar cualquier contacto o interacción con ellos.

Esta fobia puede tener un impacto significativo en la vida de quienes la padecen. Además de evitar el contacto con personas mayores, los gerontofóbicos pueden sentir ansiedad extrema en presencia de ancianos o experimentar síntomas físicos como taquicardia, dificultad para respirar, sudoración excesiva y mareos. Estos síntomas pueden afectar negativamente la calidad de vida y el bienestar emocional de la persona con gerontofobia.

¿Cuáles son las causas de la gerontofobia?

Las causas exactas de la gerontofobia aún no han sido completamente comprendidas. Sin embargo, se cree que este miedo puede surgir debido a varios factores, como experiencias traumáticas previas con personas mayores, estereotipos negativos en los medios de comunicación, prejuicios sociales e incluso el miedo a la propia mortalidad.

¿Cómo superar la gerontofobia?

Si sufres de gerontofobia o conoces a alguien que la padece, es importante buscar ayuda. Un profesional de la salud mental, como un psicólogo o psiquiatra, puede realizar una evaluación adecuada y ofrecer el tratamiento adecuado. El tratamiento puede incluir terapia cognitivo-conductual (TCC) para identificar y modificar los pensamientos y comportamientos irracionales, así como técnicas de exposición gradual para enfrentar el miedo y reducir la ansiedad.

Además de la ayuda profesional, es útil educarse sobre el envejecimiento y la vejez. Conocer los procesos normales del envejecimiento y desafiar los estereotipos negativos puede ayudar a cambiar las percepciones y reducir la ansiedad asociada con la gerontofobia.

Recursos adicionales

Si deseas obtener más información sobre la gerontofobia o buscas apoyo adicional, aquí tienes algunos recursos que pueden ser útiles:

  1. Organización Mundial de la Salud – Envejecimiento y salud
  2. Artículo científico: Aging and anxiety
  3. American Psychiatric Association – Trastornos de ansiedad


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